ด้วยปริมาณน้ำฝนรายปีมากกว่า 200 ซม. ชายฝั่งฮามากัวที่เขียวขจีของเกาะฮาวายจึงมีน้ำตกไหลรินลงมา ทางเหนือของฮิโลที่หันไปทางทิศตะวันออก อยู่บนเกาะที่อายุน้อยที่สุดในหมู่เกาะฮาวายหลัก ผ่านไปเพียง 500,000 ปี นับตั้งแต่มันโผล่ออกมาจากทะเล ภูมิภาคนี้เป็นพื้นที่ด้านหลังที่สูงชันของเมานาเคอาที่สูงถึง 10,211 เมตร ซึ่งเป็นภูเขาที่สูงที่สุดในโลกเมื่อวัดจากฐานใต้น้ำ

ภูเขาไฟทำหน้าที่เหมือนกำแพงยักษ์ในมหาสมุทรเปิด พื้นผิวเดียวที่เมฆชนกันหลังจากไม่มีอะไรเลยไปกว่า 4,000 กม. นอกจากแปซิฟิกที่มุ่งหน้าไปทางตะวันตกจากเม็กซิโก ที่นี่ลำธารจะสูงชันและสั้น และมีแนวโน้มว่าจะมีน้ำท่วมขัง ปลาบู่พื้นเมืองเพียง 5 สายพันธุ์เท่านั้นที่มีวิวัฒนาการเพื่อจัดการกับกระแสน้ำจืดที่ขรุขระของฮาวาย และสี่สายพันธุ์ได้พัฒนาความสามารถที่โดดเด่นและผลักดันให้ปีนหน้าผา